(kein Betreff)

Warum E-Mails mit dem Betreff „(kein Betreff)“ ein Problem sind, und wie denn eine gute Betreffzeile aussehen sollte.

(kein Betreff) - Über E-Mails ohne Betreff

Vorab: Es geht mir in diesem Beitrag um Betreffzeilen im beruflichen und privaten Umfeld. Nicht um Newsletter und deren Öffnungsraten.

Diesen Beitrag im Podcast anhören:

Niemand bekommt gerne E-Mails ohne Betreff. Warum kommen sie dann immernoch vor? Zum einen, weil sie eben dennoch viel zu oft trotzdem gelesen werden. Wenn du den Absender kennst, bist du vielleicht noch gewillt sie dennoch zu Lesen, und den fehlenden Betreff als Schrulligkeit zu entschuldigen. Bei unbekannten Absendern oder bei Newslettern ist das ein Problem: Auf Grund der Spamgefahr werden sie seltenst geöffnet. Zum anderen kommen solche E-Mails oft in der Eile zustande. Du telefonierst mit jemandem, und es kommt ein Dokument zur Sprache. Es geht um einen Bericht für den Kunden Müller. Nicht jeder hat es gerade zur Hand, so dass man es sich schnell zumailt und beim Betreff Zeit sparen will. Er bleibt dann effektiv leer. Selbst ein knapper Betreff wie “Dokument” oder “Bericht” wird hier später wenig nutzen. Wenn du Wochen, oder Monate später nach der E-Mail suchst sind solche generische Betreffzeilen nur unwesentlich hilfreicher als leere. Wenn doch wenigstens der Kundenname “Müller” im Betreff enthalten wäre…

Lass uns daher in zwei Schritten zu besseren Betreffzeilen für E-Mails kommen.

Schritt 1 zum besseren Betreff: Halbsätze mit Handlungsaufforderung

Generell solltest du dir für jede Betreffzeile einen Moment Zeit nehmen, um über eine gute Formulierung zu überlegen. Gleichzeitig, wollen wir keine Wissenschaft daraus machen. Also: Denke zweimal über einen guten Betreff nach, aber nicht öfter. Als Beispiel wollen wir ein Dokument an eine(n) Kollegin/Kollegen senden. Er/sie soll eine Meinung äußern und ggf. Fehler korrigieren. Im Idealfall versendest du jetzt gar nicht das Dokument selbst, sondern einen Link zu dem Dokument. Siehe dazu auch den Beitrag “Gemeinsam entschleunigt an Dokumenten arbeiten”. Dort habe ich dir die wichtigsten Empfehlungen zur Zusammenarbeit an Dokumenten aufgeschrieben.

Gefällt dir dieser Beitrag bisher?

Möchtest du noch mehr Informationen für dein Selbstmanagement erhalten? Dann abonniere meinen kostenloses Newsletter:

Zurück zum Betreff. Statt nur “Bericht” wählst du (mindestens) einen Halbsatz, wie etwa “Bitte Bericht gegenlesen”. Noch nicht absenden, wir werden den Betreff noch ein bisschen überarbeiten. Ob du das Wort Bitte dann wirklich in den Betreff schreibst oder in den Textkörper packst, kannst du frei entscheiden. Das hängt ein vor allem davon ab, wer die E-Mail empfängt. Auf jeden Fall hast du schon mal deinen “Call to Action”, also eine Handlungsaufforderung. Analog kannst du schreiben “Zur Kenntnisnahme: …”, falls der/die Emfpänger/in nicht weiter un muss. Von Kürzeln wie FYI (oder ASAP) solltest du Abstand nehmen. Nicht jeder versteht sie.

Fehlt noch der Kontext und die Dringlichkeit.

Schritt 2 zum besseren Betreff: Kontext und Dringlichkeit 

Bitte gegenlesen” oder einfach nur “gegenlesen” ist schon ein Call to Action, dem aber der Kontext fehlt. In unserem Beispiel soll es um den Bericht für den Kunden Müller gehen. Wir nehmen das in den Betreff mit auf:

(Bitte) Bericht für Kunde Müller gegenlesen

Jetzt hat das Deutsche die Angewohnheit, die Verben am Satzende zu platzieren. Hier ist also das Wort “Gegenlesen”. Deswegen mein Tipp: Schreibe nicht “(Bitte) Bericht für Kunde Müller gegenlesen”, sondern schreibe:

(Bitte) gegenlesen: Bericht für Kunde Müller

Bei E-Mails ist es vor allem wichtig, sofort zu verstehen ob etwas mit ihr getan werden muss. Das geht jetzt bereits aus der halben Betreffzeile hervor. Es muss etwas getan, und zwar etwas gegenlesen. Im Rahmen von Inbox Zero ist man dankbar für solche klaren Betreffzeilen.

Eventuell möchtest du noch eine Deadline nennen. Wenn es eine unwichtige oder eine entspannte Deadline ist, würde ich sie ans Ende stellen. Z.B.:

(Bitte) gegenlesen: Bericht für Kunde Müller (bis Ende der Woche)

Dann springt sie dem Lesenden nicht direkt ins Gesicht. Ist es hingegen dringend, so sollte es innerhalb der Call to Action stehen:

Bitte dringend gegenlesen: Bericht für Kunde Müller

Vielleicht möchtest du das dringend auch noch spezifizieren, wie etwa “noch heute” oder „sobald wie möglich„. Damit haben wir ein einfaches Rezept:

Handlungsaufforderung evtl. Deadline: Kontext (Nachtrag)

  • Handlungsauffoderungen als Call to Action wie “bitte xyz” oder “Zur Kenntnisnahme”, usw.
  • Deadlines bzw. Dringlichkeiten wie “dringend”, “noch heute” oder “so bald wie möglich”, aber eben nur falls dem wirklich so ist
  • Kontext, wie z.B. der Name des Kunden oder des Projektes
  • Nachtrag optional, so wie du es für notig erachtest.

Ein guter BLUF im Textkörper ersetzt den Zoom Call

Im Textkörper empfiehlt sich ein ähnliches Muster. Das läuft dort unter der Bezeichnung BLUF: Bottom Line up Front. Es wird also, die für gewöhnlich letzte Zeile der E-Mail ganz an den Anfang gestellt. Statt erst einmal lang und breit zu erklären, in welchem Zusammenhang diese E-Mail gerade steht, um dann im letzten Satz der E-Mail zu schreiben: “Könntest du das bitte gegenlesen?”, kommt diese Bitte ganz nach vorne. Die Details dazu, sind aber ein Theme für einen eigenen Beitrag.

Das ganze Thema “E-Mails” beschäftigt mich aktuell wieder brennender denn je, und Zoom Calls sind die Ursache dafür. Nervende Zoom Calls wohlgemerkt. Für ein anderes Projekt, über das ich demnächst berichten werden, habe ich mich mit dem Thema Zoom-Fatigue auseinandergesetzt, also der Ermüdung in Videokonferenzen. Sicherlich kennst du das Problem: Im Homeoffice sitzt man in unzähligen Videokonferenzen, und das ist einfach nur furchtbar ermüdend. Den beste Ausweg bietet das Stichwort “asynchrone Kommunikation”. E-Mails sind einer der wichtigsten und essentiellsten asynchronen Kommunikationsformen, die es gibt. Auch das wird ein Thema für einen eigenen Beitrag.

Wenn du in der Zwischenzeit E-Mails perfekt beherrschen willst, empfehle ich dir mein Buch “Inbox so gut wie zero”. Hier lernst du nicht nur, wie man E-Mails sinnvoll strukturiert, sondern auch wie du dein Postfach als Ganzes einfach strukturierst und die mögliche Flut an E-Mails souverän bewältigst.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.